Attention Focalisé ou Selective

L’attention sélective (focused attention) correspond à la focalisation des ressources cognitives sur des informations pertinentes. C’est ce type d’attention que l’on confond généralement avec la concentration, car elle nous permet de sélectionner à la fois le type de stimuli auxquels on va réagir, et la nature des informations que l’on va tirer de l’environnement.

On peut en voir ses avantages et défauts dans l’exemple de la tâche de Neisser : deux videos sont superposées dans un film, chacune présentant une équipe de basket dont les participants s’envoient la balle un par un. Comme il y a deux équipes « superposées », la concentration est necessaire afin, par exemple, de compter le nombre de passes de l’équipe au maillot blanc, sans que les informations provenant de l’équipe au maillot noir ne viennent interférer. Cette tâche peut être réalisée grâce à la sélection de l’information exercée par l’attention : celle-ci va permettre de ne prendre en compte que la video de l’équipe au maillot blanc, en quelque sorte, en effaçant toutes les informations relatives à l’autre équipe… et en fait, toutes les informations relatives à autre chose que cette équipe au maillot blanc.